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A FREGUESIA DE ÁGUA D'ALTO

Quarta-feira, 28.02.18

A Freguesia de Água D´Alto situa-se na Costa sul da ilha de São Miguel e possui uma área de 18.44 km quadrados. Segundo Gaspar Frutuoso, pouco se sabe da origem desta freguesia. Apenas se sabe que, por volta desta altura, ali havia uma Ermida, junto à qual se situa um hospital de leprosos, ao qual se deu o nome de Lazareto, origem do nome de São Lázaro ou Gafaria. De acordo com Gaspar Frutuoso, nesta altura havia trinta casas, almas devotas e um padre, Baltazar Faguntes.

Em 1602, o Bispo D. Gerónimo visitou a freguesia e achou-a pequena e maltratada, ordenando assim a transferência do padre para a freguesia de São Pedro. O Hospital que aqui funcionava, foi igualmente transferido, para a beira-mar, sendo edificado no local hoje denominado Degredo, assim chamado pelo facto de todos os leprosos serem degradados para lá.

Em 1832, tendo-se verificado um aumento da população pediu-se ao Bispo autorização para instituir aqui um santuário, onde se pudesse colocar o Santíssimo sacramento.

Esta povoação fez parte da freguesia de São Pedro, sendo promovida a freguesia no ano de 1908, no governo de João Franco.

O nome da freguesia Água d’Alto tem origem na existência de uma queda de água com cerca de trinta metros, localizada na ribeira do Degredo. O facto de esta queda de água cair de tão alto, deu origem o nome de Água D´Alto à freguesia.

Consta do património desta freguesia o Lugar da Praia, constituído por casas bem integradas, com típicas ruelas calcetadas. Este lugar debruça-se sobre a “Ribeira da Praia”, contém uma ponte construída em pedra, onde havia 2 casas de moinhos de 2 pedras que serviam de moenda em Vila Franca, o Museu da Eletricidade instalado na central hidroelétrica, onde estão representadas as principais características do pioneirismo da iluminação elétrica. Foi precisamente junto à Ribeira da Praia que o engenheiro José Cordeiro construiu a primeira central hidroeléctrica dos Açores, o Moinho da Praia com o aproveitamento da força motriz do vento para fins de moagem e drenagem de água e os trazidos há mais de 40 anos das ilhas Canárias pelo falecido Visconde. Os dragoeiros são cultivados facilmente por semente. Esta árvore é a que cresce com maior lentidão, existindo exemplares com 400 anos.

A igreja da freguesia é dedicada a São Lázaro Igreja de São Lázaro e está em íntima relação quanto à sua edificação como Gafaria que ali houve, pois junto dela levantaram logo, aquela Casa de Oração ao patrono dos gafos, como refúgio aos doentes que ali se acoutavam, como mais desenvolvidamente é descrito no trabalho.

“Esta Gafaria é assim a sua Igreja, e é anterior ao terramoto de 1522, que assolou Vila Franca, por quanto João Afonso, das Grotas Fundas no seu testamento escrito a 26 de Novembro de 1511.

Pelo andar do tempo a Gafaria foi decaindo, por se tornar desnecessária pela diminuição da doença dos gafos aqui nesta Ilha, mas a Igreja se desenvolvia naquele sitio, manteve-se.

A Igreja devia ser pequeníssima, portanto fora ali levantada para refúgio dos gafos e só para eles.

Este lugar continuou a desenvolver-se e pela sua religiosidade, restaurou o seu Templo de São Lázaro e tempos depois teve Cura que apenas celebrava missa ao povo, no entanto a sua vontade era outra.

A 27 de Maio de 1832, a requerimento do povo da freguesia, que cada vez era mais importante, foi instituído nesta Ermida, o Santíssimo Sacramento.

  Esta freguesia continuou a progredir, e a sua pequena Ermida já não satisfazia ao culto do seu povo, pelo que empreenderam a construção da atual Igreja, que a levantaram sobre os alicerces da antiga Ermida, e tem no seu frontispício a data de 1855.”

NB - Dados retirados do site da Junta de freguesia de Água D'Alto.

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